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Comment un village fabriquait un cidre pratiquement parfait,

dans un petit royaume au bord de la mer du Nord.

Notre histoire

Le voici, exactement comme cela s'est passé :

En 2014, la Russie a décidé d'« annexer » la Crimée, qui faisait partie de l'Ukraine.

En retour, l’Europe a sanctionné la Russie et la Russie a boycotté les fruits européens. Cela comprenait des pommes provenant d'un petit royaume au bord de la mer du Nord appelé Belgique. Les informations locales montraient que de bons fruits étaient enfouis dans le sol, et Wayne, un diplomate américain à la retraite, en a pris note. Dans l'espoir d'aider les agriculteurs du pays où lui et sa famille étaient venus vivre, Wayne voulait faire quelque chose de bien avec de bons fruits.

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Wayne et sa famille s'étaient installés dans un village des Flandres appelé Imde, près de Bruxelles, où ils ont appris l'art de s'assimiler, principalement en ne parlant français à personne.

en Flandre flamande.

En arrivant à Imde, dans le plus pur style américain, il

acheté une grande maison. Connu localement sous le nom

le "Kasteel" et indiquée sur les cartes comme "Imdenhof" , la maison a été choisie par l'épouse anglaise de Wayne, Anna-Marie. Elle l'aimait parce qu'il était vétuste mais avait du caractère et convenait

pour élever des chevaux - le deuxième passe-temps le plus populaire en Belgique après le cyclisme fanatique

--et la passion d'Anna-Marie. D'ailleurs, Imdenhof abritait historiquement un célèbre verger d'arbres fruitiers rares.

But it was Jos who eventually got the ball rolling.  Jos was a friendly neighbour who had

been the first in the community to befriend the newcomers.  One morning, like most, over coffee at the kitchen table, Jos caught onto the concept of making cider, which Wayne 

had begun to experiment with as a way to use surplus apples. 

Everyone in Belgium drinks.  

So, two days later Jos dropped off a trailer full of apples.  He didn't stay for coffee and  Wayne faced threats not worth finding out about if the apples lasted longer than a day

on the driveway. 

Au cours du thé de l'après-midi, Anna-Marie a parlé du chargement de pommes à Martine, une baronne discrète qui tient le magnifique « De Kam », une maison de campagne idyllique nichée le long d'une allée bordée d'arbres en face d'Imdenhof.

Martine, infiniment ingénieuse, s'est engouffrée dans sa cave et en ressortit avec un kit complet de fabrication de cidre, comprenant un moulin à pommes, un pressoir et de grandes cruches en verre appelées « dames jeannes » pour la fermentation. Jos et Wayne avaient tout ce dont ils avaient besoin pour pailler, presser et fermenter les pommes.

Anna-Marie a offert un déjeuner à tous ceux qui voulaient l'aider. Koen, qui habitait au coin de la rue, est arrivé et a fait demi-tour.

Tout comme Bernard, le fils de Martine, résident occasionnel de la Cam, qui aime plutôt ses pauses café.

Un autre voisin, Jan, a apporté davantage de variétés de pommes de ses vieux arbres et les a continué à venir.

Roshi qui habitait à côté est venu voir quoi

arrivait. Elle s’est vite retrouvée à diriger le moulin.

​Le cidre a dormi aux Dames Jeannes pendant l'hiver et au printemps, les dons de bouteilles de champagne vides provenaient principalement du père de Koen, Dirk, qui prétendait les récupérer dans un restaurant local. Le cidre était mélangé, mis en bouteille et prêt à être dégusté.

Les habitants d'Imde ont organisé une fête de rue

chaque été, et c'est ici que le cidre faisait ses débuts. Les Belges amateurs de bière admettront que

La Belgique a également une histoire cidricole. C'est le soir de la fête de rue que Jos a rappelé l'histoire du gardien d'oies qui vivait autrefois au "Ganzenhof ", ou Maison des Oies, sur le terrain du Kasteel . Depuis le Ganzenhof, le gardien d'oies conduisait son troupeau d'oies flamandes à travers les vergers de l'Imdenhof pour tondre le sol du verger et collecter les pommes exceptionnelles pour les presser et les fermenter. Le cidre avait trouvé son nom : Ganzenhof .

En seulement quelques mois d'été, le contenu de la cave à cidre était consommé, peut-être en raison de la petite quantité plutôt que de la qualité de l'époque. Mais il était trop tôt pour que quiconque à Imde se montre trop critique. Au lieu de cela, ils ont offert des encouragements. Jusqu'à ce que les garçons rentrent à la maison pour les vacances.

Les deux fils de Wayne et Anna-Marie avaient tous deux prêté le serment d'Hippocrate et, comme ceux qui seraient toujours pardonnés, n'hésitaient pas à souligner les imperfections du cidre. Mais ils ont également vu le potentiel et ont encouragé Wayne à se rendre en Angleterre pour suivre une formation dans une académie célèbre pour enseigner aux étudiants à fabriquer du cidre « impeccable ».

L'une des petites amies des garçons avait des capacités artistiques

et j'ai peint une oie comme cadeau pour Wayne One

fin de semaine. Il a fait son chemin sur l’étiquette avant.

Depuis, c'est resté.

Lorsque Wayne revint d'Angleterre, des heures, des jours, des semaines et des mois passèrent avec Wayne enfermé dans sa cidrerie. Des enveloppes de levure arrivèrent de partout, de la Champagne à Canberra. Des réservoirs et des racks ont été installés dans chaque centimètre d'espace libre.

Le rituel annuel de fabrication du cidre s'est poursuivi. Chaque année, Wayne peaufinait le processus. Chaque année le village se réunissait pour créer le cidre. Trente litres sont devenus

trois cents qui devinrent trois mille. Pourtant, il n’y en avait jamais assez. Le perfectionnisme de Wayne et son insistance à utiliser des méthodes traditionnelles - double fermentation, mélange minutieux, retournement et dégorgement des bouteilles de la même manière que le champagne est fabriqué - ont pris beaucoup de temps. Mais n'importe quel jour à Imde,

quelqu'un était prêt à aider .

Ainsi, après plusieurs années, avec l'approbation finale du goût et de la qualité de tous ceux qui ont contribué à sa fabrication, il était temps de commencer à vendre le cidre Ganzenhof, afin que d'autres puissent également l'essayer.

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La vérité est que toutes les bonnes choses prennent du temps. Mais nous pensons que cela en valait la peine. Nous sommes assez impudiques pour croire que le cidre est désormais vraiment très bon. En fait, nous pensons que c'est pratiquement parfait.

Le cidre Ganzenhof est toujours fabriqué à partir de pommes locales

dans un petit village dans un petit royaume par

la mer du Nord, avec un grand sentiment de communauté.

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